筋トレ初心者が不思議に思うこと

健康管理

私の筋トレ歴はわずか2年ちょっとで初心者をようやく脱したかな?程度です。トレーニング方法などについては巷に溢れる筋トレに特化したHPなどにお任せするとして、筋トレ歴が短いが故に分かることなどを私の実体験に沿ってご紹介していきたいと思います。

疑問1.筋肉ってすぐつくの?

結論から言えば答えはNOです。どんなにハードなトレーニングをしようと、毎日やろうと短期間で目に見えて筋肉がついてくることはありません。あ、ちなみに筋肉がつくのはトレーニングはもちろん、食事、休養が重要なんですが、今回はトレーニングを中心に書きます

一般的に筋トレをすると3カ月くらいで自分がなんとなく変わった気がすると感じる程度になり、6カ月くらいで人から「変わった?」と指摘されると言われています。ご多分に漏れず私も大体そんな感じで変わりました。

疑問2.じゃあ最初の3カ月ってなにも変わらないの?

これもNOです。3カ月のトレーニングで変わる部分があります。表現が正しいのか分かりませんが、神経が発達しています。

これは簡単に実感できるのですが、トレーニングを始めたばかりの頃にベンチプレス(ベンチに寝転がってバーベルを持ち上げる胸の筋肉のトレーニングです)をするとします。ほとんど運動してこなかった人は40kgでも結構きつく感じるかと思います。

でも、それなりの頻度(人によるんでしょうが私は週2回程度)で繰り返していると45㎏、50㎏と上げられる重量が増えていきます。もしくは同じ重量なら上げられる回数が増えていきます。この過程では見た目は全く変わらないのに力がより出せるようになります

これは筋肉そのものではなく、筋肉を動かす神経が発達して、より効率よく筋肉が力を発揮できるようになっていることを示します。なんでそんなことが分かるの?と思われるでしょうが、神経の発達って最初の頃は結構実感できるんですよ。後で書きます。

疑問3.ウェイトってとにかく上げれば良いんでしょ?

これもNOです。よく筋トレを解説しているHPなんかでも鍛えている筋肉を意識すること!って書いてあると思います(マインド・マッスル・コネクションなんて言いますね)。これ、私も最初全く理解できなくて、「ウェイトを正しいフォームで上げさえすればそれに使う筋肉は鍛えられるはず」と思ってました。でも、意識するのとしないのでは全く違うんですよ。

じゃあどうやって意識するの?ってことになりますが、ここで重要なのが上で書いた”神経の発達”なんです。要するにある程度トレーニングしないと鍛えている筋肉を意識することができないから最初は理解できないんです。

例えば、筋トレを全くしてない、もしく始めたばかりという人は胸の筋肉を自分の意志でぴくぴく動かすことはできないかと思います(よくマッチョの人がやってるあれです)。これ、胸のトレーニングをして神経が発達すると自分の意志で動かせるようになります(上で神経の発達を実感できると書いたのはこれです)。

この感覚、トレーニングをしていない人でも例えば上腕二頭筋(いわゆる腕の力こぶです)なら自分の意志で力を入れて固くしたりできると思います。これが胸でできるようになるといったら分かるかと思います。その他にも背中の筋肉なんかも次第にできるようになります。まぁ随意筋と言われている筋肉は全て自分の意志で動かせるようになるはずです。

これ、あーなるほどこういうことね!って気づくのに私は3カ月以上かかりました。その間ずっと漫然とウェイトを上げるだけでした。

ウェイトを上げるとき「この筋肉の収縮で上げる!」と意識すると、重さがその筋肉に集中して大きな負荷がかかるのでトレーニング効率が上がります。人間の体ってとても良くできていて、普通にウェイトを上げようとするとうまく色々な筋肉に力を分散させて効率よく上げようとするんです。これをさせないようにするのが意識するってことです。特に背中の筋肉は意識しないと目的の筋肉が全然鍛えられないってことにもなりやすいです。

疑問4.筋トレってダイエットにもいいの?

これ、私もダイエットの延長線上で始めたので効くと思っていました。でも、かなり頑張って筋肉をつけても基礎代謝はそれほど上がりません。最初の頃ジムの体組成計で測っていましたが、半年で200kcalほど増えただけでした(この数値が正しいのかは分かりませんが)。コンビニのおにぎり1個分位ですね。

まぁ毎日おにぎり1個余分に食べても体重の変化は以前のままというのが効果大とみるか小とみるかは人それぞれですね。私の場合、運動によって食欲も増してますので体重を維持、もしくは減らすためには意識的に食事を減らさないと体重は増えていきます。

最後に注意点を・・・

筋トレをする上で意外な注意点があります。それは服が着れなくなることです。特に胸から脇にかけてきつくなった服が続出。元々ぴったりしたサイズの服は全滅ですね。トレーニングを始めたら体形が落ち着くまでしばらく服は買わない方が良いかもしれませんね。

あ、あと私は男ですから女性のことは体感でお話しできませんが、筋肉がつくのは男性ホルモンの働きによるものです。女性はそのホルモンを男性の1/10程度しか持ってないようで、男性と同じようなトレーニング、食事、休養を取ってもそれほど筋肉はつかないようです。なので女性の方は筋肉がつきすぎる懸念はまず必要ないと思います。

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